2015/10/28

Escapada a Temecula, Julian i San Diego

Aprofitant la visita dels nostres amics Anna Rosa i Jordi, que estaven de lluna de mel per la Costa Oest, vam portar-los a passar un cap de setmana al sud de California.

L’escapada que vam fer i que avui us proposem comença amb un tast de vins a la bodega Mount Palomar, a la ciutat de Temecula, al comtat de Riverside. Hi vam estar aproximadament unes tres hores, en les quals vam tastar un total de sis vins acompanyats d’aperitius per digerir-los millor.


A California hi ha dues regions on és molt popular fer tasts de vins: Temecula, aquí al sud de California; i Napa Valley, situat al nord-centre de l’Estat. La majoria de bodegues ofereixen descomptes que es poden comprar a través de pàgines com Groupon. Molt recomanable. En acabar el tast, vam conduir una hora i poc en direcció sud-est cap a Julian, un poblet miner de muntanya molt bonic al que havíem estat feia anys.


Julian està envoltat de camps d’arbres pomers, i durant els mesos de setembre i octubre és molt típic anar-hi a collir pomes. No podeu marxar de Julian sense tastar un tall de pastís de poma amb una bola de gelat de vainilla. En venen a tot arreu del poble, però el més popular és el de la pastisseria Mom's Pie House. A Julian vam llogar una cabanya de fusta preciosa als afores del poble.


L’endemà, després de passejar una mica més per Julian, vam marxar cap a San Diego per passar-hi el dia.


El dia a San Diego recomanem començar-lo visitant Balboa Park, i caminar pels voltants de El Prado, un llarg passeig que travessa el centre del parc amb edificis d’estil renaixentista espanyol a banda i banda. El parc compta, a més a més, amb jardins, museus, un hivernacle, un auditori a l'aire lliure amb l'orgue més gran del món, i una zona d’artistes on pots comprar gran varietat d’objectes artesans.


La visita continua pel downtown, el barri Italià, el port i Coronado Island. A Coronado vam descansar una estona al parc del ferri. Des d’aquí es poden fer unes fotos genials dels edificis del downtown de San Diego.


Abans de marxar cap a casa, vam passar per Old Town San Diego, una zona amb edificis històrics construïts entre el 1820-1870. Avui dia és un parc històric protegit que commemora els primers dies de la ciutat. La zona està plena de botiguetes i cantines mexicanes.


Aquí teniu el mapa del recorregut que us proposem

2015/10/21

Los Angeles: Grand Central Market


Per aquells que esteu de visita per Los Angeles o esteu planificant fer-ne una molt aviat, us proposem anar a dinar a un dels mercats més hispters de la ciutat: el Grand Central Market


El Grand Central Market, que va ser inaugurat l’any 1917 i està en funcionament des de llavors, es troba al downtown de Los Angeles, al bell mig del Broadway Theatre District. Només travessar els arcs de l’entrada, t’endinses en una barreja d’olors que et fan començar a tenir molta gana, si encara no en tenies. La varietat d’opcions és inacabable: tacos, noodles, pastissos, gelats, entrepans, shushi, hamburgueses, ostres... i l’oferta gastronòmica no para de créixer, així com també ho fa la seva popularitat. 


A banda dels restaurants, també hi ha estands de fruites i verdures (les més econòmiques que he comprat mai a Los Angeles/Orange County!), una floristeria, una carnisseria i una botiga d’espècies super xula, entre moltes altres. 


Passejar per aquest mercat és no deixar de mirar a banda i banda intentant no perdre’t ni un detall de tot el que està passant. Els colors, les olors, el soroll dels venedors cridant d’una punta a l’altra, fan d’aquest mercat una destinació que no es pot passar per alt si esteu de visita a Los Angeles. 


I si teniu ganes d'aprofitar el dia, aquí us proposem 5 visites molt a prop del Grand Central Market:

1. Angels Flight
Fa 100 anys, Broadway era el principal centre comercial i d’entreteniment de la ciutat. A on avui hi ha gratacels, abans hi havia mansions victorianes ocupades per rics comerciants que anaven a fer la compra al Grand Central Market. Per anar de casa seva al mercat, agafaven el petit tramvia anomenat Angels Flight que els baixava fins al carrer Hill, a on es troba un dels accessos. 


2. Edificis del Downtown. Sentiu-vos petits al voltant dels gratacels d'aquest districte.
3. Broadway Theater District. Visiteu els antics teatres del carrer Broadway.


4. Fashion District. Per comprar roba a bon preu.
5. Little Tokyo. Endinseu-vos de ple en la cultura japonesa.
Fes click als enllaços per llegir els posts. 

2015/10/12

Death Valley National Park

El Death Valley va ser el primer parc nacional que vam visitar quan vam traslladar-nos a viure a California. Tres anys i mig després, hi vam tornar amb uns amics. En el post d'avui compartim alguns dels llocs més rellevants de la visita. Com en la primera vegada, també hi vam passar un dia i vam visitar la part sud del parc.


El més recomanable és fer nit a Shoshone, un poblet de molt pocs habitants situat a l’entrada sud del Death Valley. Si arribeu abans de les 9 de la nit, us recomanem anar a sopar al Saloon "Crowbar Cafe & Saloon" que hi ha a l’altre costat de la carretera, just davant del motel Shoshone Inn, l’únic motel del poble (no té pèrdua). Al matí, abans de marxar, feu una ullada al museu del costat del Saloon. Hi ha una gran col·lecció de fotografies antigues d’aquesta zona.


De bon matí, s’agafa la carretera 178, direcció Bad Water, que és la carretera que anirem resseguint durant gran part del dia. Aneu carregats de gasolina perquè en aquesta zona les gasolineres escassegen. Ah, i no us oblideu de portar molta aigua!



Badwater és de les formacions naturals més interessants del parc. Fa uns 22.000 anys era un llac immens que cobria tota la vall. És el punt més baix dels Estats Units, situat a uns 86 metres per sota el nivell del mar.


Devils Golf Course és una extensa salina en ple desert. Camineu per entre les roques i feu una ullada de molt a prop de les formacions de sorra i sal.


Mosaic Canyon
A mesura que t’endinses pel canó, el camí es va estrenyent, fent que les parets de roca de marbre polit cada vegada estiguin més a prop teu. A uns 2 quilòmetres, el camí queda bloquejat per una cascada seca. Aquesta segona vegada que hi vam anar, la calor començava a ser força insuportable. Està prohibit l'accés durant els mesos més calorosos.


Artists Palette
En aquestes muntanyes, els pigments minerals naturals han donat diferents colors a les pedres volcàniques fent que s'hi puguin veure colors vermells, roses, grocs i verds.


Zabriskie Point
Us heu de desviar una mica a la dreta, agafant la carretera 190. És un dels fenòmens geològics més fascinants de la vall. Està compost de sediments del Furnace Creek Lake, que es va assecar fa 5 milions d’anys, molt abans que el Death Valley existís.


Mesquite Flat Sand Dunes
Sobta molt veure kilòmetres i kilòmetres de dunes de sorra fina plantades al bell mig d’aquest desert àrid. Si disposeu de temps, val la pena quedar-se a veure la posta de sol.